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Hong Ji-young (1987.01~)

Hong, Ji-young is an artist thriving to negate prejudice through art, using the concept of thermal imaging cameras to remove "epidermis" and instead focus on the inner appearance of the world.

My name is Hong, Ji-young and I'm an artist from Seoul, South Korea. I stepped into the art world in 1995 when I was 8. My work shows the world beyond race and gender and explores the inner side of humankind using various colors. As an artist, I want to remove prejudice among people based on their appearance and focus more on the inner side of humankind.


2023. Art Fair, Auckland, New Zealand

2023.10~11 Jan Manton Gallery, Brisbane, Australia
2023.07.03-07.23 <Solo Exhibition>, Mall Gallery, London, United Kingdom

2022. Art Fair, Sydney, Australia

2022.10.11-11.08 <Duo Exhibition>, Bright Space Gallery, Melbourne, Australia

2022.07.28-08.14 <Love under the Blue Moon> Duo, J'M Gallery, London, United Kingdom


2016.02 MS (Technology Art), Chung-Ang University, Seoul, South Korea

2011.02 BFA (Occidental Painting), Sung-Shin Women’s University, Seoul, South Korea


2022.05.03-05.15 <Hong Ji-young> Mews Gallery, Gangneung, South Korea

2021.09.12-10.04 <Hong Ji-young> OnlineSeojung-art Center, Seoul, South Korea

2021.09.03-11.02 <Epidermis World>, Moon Gallery, Pyeongtaek, South Korea (Exhibition Planning & Design)

2021.09.02-09.09 <Hong Ji-Young: Epidermis World> Online, Guy Hepner/Tax Collection, New York, NY, United States of America

2021.08.11-08.30 <Epidermis World>, Chung Art Gallery, Seoul, South Korea

2021.06.18-07.01 <Epidermis World>, Starfield Hanam, Hanam Cultural Foundation, Hanam, South Korea (Exhibition Planning & Design)

2021.02.25-03.06 <Epidermis World>, Art Space Grove, Seoul, South Korea (Exhibition Planning & Design)

2021.01.05-01.29 <Epidermis World>, Seojung-art Center, Seoul, South Korea (Exhibition Design)

2019.08.31-09.21 <Epidermis World>, Coutances Arts Center, Normandie Coutances, France (Exhibition Planning & Design)

2017.09.12-09.30 <Epidermis World>, Gallery G-an, Paju, South Korea (Exhibition Design)

2017.08.29-09.03 <Epidermis World>, Palais de Seoul Gallery, Seoul, South Korea (Exhibition Planning & Design)

2016.01.06-01.13 <Epidermis World> BELT Competition, Artside Gallery, Seoul, South Korea (Exhibition Design)

2012.04.03-04.17 <Epidermis Super>, Gallery Golmok, Seoul, South Korea (Exhibition Design)

2011.10.08-10.21 <Epidermis Super>, Yoom Gallery, Seoul, South Korea (Exhibition Design)


2021.08.11-09.24 <Behind Story>, Trio, Seojung-art Center, Seoul, South Korea

2017.12.01-02.28 <Artists of Tomorrow>, DuoGallery G-an, Paju, South Korea

2015.01.31-02.25 <Single Channel>, DuoPlanned Special Exhibition, Stone & Water, Magnolia, Anyang, South Korea (Exhibition Planning & Design)

2012.08.07-08.19 <Light and Art>, DuoSejong Center for the Performing Arts, Dream-Forest Art center Dream gallery, Seoul, South Korea (Exhibition Design)



2021.11.12-12.03  <11 Pleasures of Life>, Chung Art Gallery, Seoul, South Korea

2021.11.01-11.30  <Life is Art>, Namhae Exile Literary House, Namhae, South Korea

2021.02.18-03.28 <Artmining Seoul 2020: Into the Forest>, Nodeul Island Space 445, Seoul, South Korea

2021.02.18-02.27 <Fly High>, Chung-muro Gallery, Seoul, South Korea  (Exhibition Planning & Design)

2020.12.14-12.21 <BT Group Competition>, BT gallery, Seoul, South Korea

2020.12.11-03.14  <27th Slavonski Biennale-Image as a Virus>, Museum of Fine Arts in Osijek, Osijek, Croatia (-2021)

2020.11.25-12.15 <Seojung-art Center Competition>, Seojung-art Center, Seoul, South Korea (Exhibition Design)

2020.07.01-07.06 <New Thinking New Art>, Namu Art, Seoul, South Korea

2020.05.12-05.20 <Why Are We Creative?>, Gallery WhiteOne, Seoul, South Korea

2019.08.31-09.30 <Temperatures geometriques 1>, Coutances Arts center, Normandie Coutances, France (Exhibition Design)

2019.07.10-07.16 <Blossom>, gallery Ilho, Seoul, South Korea (Exhibition Design)

2019.03.30-04.30 <Songchu and Coutances's Spring Artists>, Pont des Arts Gallery, Yangju, South Korea

2019.01.09-01.22 <Meet a Dream>, gallery Ilho, Seoul, South Korea

2016.06.11-07.03 <From I to You>, Janghang Culture Art Space, Seocheon, South Korea

2015.12.24-02.14 <Ilhyun Travel Grant 2015>, Ilhyun Museum, Yangyang, South Korea (-2016) (Exhibition Design)

2015.10.26-10.29 <16th Art & Technology Exhibition>, CAU Art Center, Seoul, South Korea (Planning)

2015.08.05-08.11 <Selection of ChungMunKyu Museum ’Artists 7’>, MisulSeGye Gallery, Seoul, South Korea (Exhibition Design)

2015.03.26-06.03 <Potential Symbol>, Shin Museum, Cheongju, South Korea (Exhibition Design)

2015.03.27-04.26 <Sesation Tranceference>, ChungMunKyu Museum, Ansan, South Korea (Exhibition Design)

2014.12.10-12.12 <Korea 2015 Creative Award>, Grand Hilton Hotel, Seoul, South Korea (Exhibition Design)

2014.11.19-11.25 <Beginning>, United Gallery, Seoul, South Korea (Exhibition Design)

2014.04.12-05.06 <Loosely Translated…>, SoRi Arts Center of Jeollabuk-do, Jeonju, South Korea (Exhibition Design)

2013.12.20-10.26 <7th Regular Special Exhibitions ‘Horse, Human &Healing’>, Horse Museum, Gwacheon, South Korea(-2014)

2013.08.16-09.01 <同宗業界>Exchange(Together) Artist, KunstDoc Gallery x Gunsan Creative Cultural Space YeoInSook, Gunsan, South Korea (Exhibition Design)

2013.02.20-02.26 <Seoul Digital University Art Prize>, Sejong Center for the Performing Arts, South Korea (Exhibition Design)

2012.09.12-09.16 <Anyang · Gwangju International Performing Arts Festival, ‘EPAT’>, Stone & Water, Anyang, South Korea

2012.05.28-06.03 <Successful Exhibition>, Planned Special Exhibition, Radio Space M, Samchung-Ro, Seoul, South Korea (Exhibition Planning & Design)

2012.03.31-04.06 <HaengGung-dong Occupancy Art Festival>, Suwon, South Korea (Exhibition Design)

2012.02.17-03.01 <愚問賢答(A Wise Answer to a Silly Question)>, KunstDoc Gallery, Seoul, South Korea (Exhibition Design)

2011.11.16-01.20 <Seoul Contemporary-New Generation Art Star Exhibition>, HanGaRam Art Museum, Seoul, South Korea (Exhibition Design)

2009.01.05-02.23 <KyungHyang Art Prize>, KyungHyang Newspaper, Kyunghyang Gallery, Seoul, South Korea

2009 <Art Collection International Seoul>, KyungHyang Gallery, Seoul, South Korea


2021.10.13-10.17 <KIAF Seoul 2021>, COEX, Seoul, South Korea

2021.07.28-08.01 <Urban Break Art Fair>, COEX, Seoul, South Korea

2021.03.03-03.07 <Galleries Art Fair>, COEX, Seoul, South Korea

2020.11.19-11.21 <2th Link Art Fair>, Lee-art museum, Sacheon, South Korea (COVID-19: Online)

2020.11.05-12.31 <The Other Art Fair: Los Angeles Online Studios>, Los Angeles, the Unite States

2020.10.30-11.01 <Eulji Art Fair>, Eulji Twin Tower B1, Seoul, South Korea

2018.10.15-10.18 <Affordable Art Fair-Singapore>, F1 Pit Building, Singapore

2017.06.28-07.02 <Plastic and Contemporary Art Show>, COEX, Seoul, South Korea

2017.05.26-05.31 <Seoul Modern Art Show>, HanGaRam Art Museum, Seoul, South Korea

2016.11.25-12.04 <KINTEX Spoon Art Show>, Solo Booth, BELT Competition, Ilsan KINTEX, South Korea (Exhibition Design)

2016.05.06-05.18 <AIAF>, Solo Booth, Ansan Arts Center, Ansan, South Korea (Exhibition Design)


2020.12.10 <Seojung-art Center Competition>, First place, Seojung-art Center, Seoul, South Korea

2017.09.21 <Gallery Weekend Korea 2017>, Korea Arts Management Service, Ministry of Culture, Sports and Tourism, Seoul, South Korea

2016.01.06 <BELT Competition 2016>, Media artist Prize (First place), Korea Print Pho­tog­ra­phy Pro­mo­tion Asso­ci­a­tion, Seoul, South Korea

2015.08.05 <Ansan Market Excellent Artist Prize>, ChungMunKyu Museum X Monthly Art, Seoul, South Korea

2014.03.27 <Emerging Artists Support Program>, ChungMunKyu Museum, Ansan, South Korea

2013.02.20 <Seoul Digital University Art Prize>, Sejong Center for the Performing Arts, South Korea ​

2009.01.05 <KyungHyang Art Prize>, KyungHyang newspaper, KyungHyang gallery, Seoul, South Korea

2009 <Art Collection International Seoul>, KyungHyang Gallery, Seoul, South Korea



2020.12-2021.12 Woowoo Art, Paju, Korea

2019.07-2019.10 Coutances Arts center, Normandie Coutances, France

2016.07-2017.07 FORM 297 Cupio, Hwaseong, South Korea



2016.02 Media art using infrared thermography, a study on'Epidermis TV series'

2014.08 Study on Real-Time Active Particle Based on Kinect Principle, Advanced Science and Technology Letters

2014.10 Study on Media Art Using Automatism of Surrealism and Kinect, Contemporary Engineering Sciences(SCOPUS)


2021 Woowoo Art, Paju, Korea

2019 Musée Quesnel-Morinière, Normandie Coutances, France

2013 horse museum, Gwacheon, South Korea

Private collection (South Korea, United Arab Emirates, United Kingdom, United States of America, Hong Kong, Germany, Bulgaria, Japan, Belgium, Italy, New Zealand) etc.

2020~ <Prisma art prize- Juror>, Rome, Italy

2021 Cover Art- Natsumi Hirota 2nd Ep <Pop Quiz>, Tokyo, Japan

I used to have habit of biting side flesh parts of tip of fingernails. When I observed my palm after biting 10 fingers, I could see that each finger had two concave grooves. In fact, no pain was felt maybe because I stopped biting just at the limit. Instead, I remember that I was busy and happy with making twenty grooves when the flesh started growing again.

The flesh I used to swallow is so-called “epidermis”. Epidermis is a coined word between “the outer” meaning “to reveal outside” and “dermis” connoting “skin” and “layer”. This means an organic body or external skin which embraces the outward part of a living thing. In general, epidermis is considered outer skin of plants and animals. Epidermis in plants plays a role in protecting and regulating the composition of inner side of plants. The cuticle meaning cells which embrace the upper part of nails, as in the same context as epidermal cells of leaves, prevents human body from evaporation and protects it from outside.

Epidermis observed in my works is motivated from my habit of biting side flesh of fingernails of my childhood caused by psychological restlessness which turned into a ludic act in the end. The side flesh of nails can be classified as animal epidermis like cuticles and this means skin tissue covering skin surface composed of 0.3 mm of thickness void of blood vessel and nerve. Therefore, the concept of epidermis shown in my works includes outer skin and layer of plants and animals too. However, they are now a superficial tool I want to delete. This is because the thoughts of observing things have been changed into superficial perspective by the influences of media. Moreover, epidermis is not only a symbolic word implying lop-sided way of thinking toward external appearance of the modern society but also key material of my works.

Today, mass media intends to brainwash appearance-oriented views (lookism) to people in a subtle and unconscious way. Like this, it is the word “epidermis” that I intended to delete external information right from the point in which outer beauty is about to be carved as a generalized image. This way, my epidermis is changed as a superficial instrument wishing to delete the tool of a ludic act.

The shower of non-stop media pouring every single moment attracts attention of people and speedily spreads by gathering all kinds of stimulating senses like visual and auditory senses. Even against their will, people tend to absorb what is said, written and done in the media with receptive attitude. For this reason, the reversal of the order leads information to be delivered in a unilateral way away from bilateral communication. Finally, media makes our fundamental thoughts keep hovering around or cease to exist.

Hereby, my works starts from “Epidermis Mart” where epidermis can be purchased right outside the door. In other words, my works explored the essence by way of expressing virtual world of which the images of external figures are already deleted.

​The series “Epidermis World” and “Epidermis TV” based on thermal sensor(imaging) cameras which started from 2014 want to tell about the current era of media.

My artworks entitled ‘Epidermis World’ have been motivated from the image taken by thermal imaging camera. The world we see in our eyes has been overlapped with the image shown in a form of thermal imaging.

The bright and dark colors of thermal imaging shows the inner side of the object and the external appearance has been represented by the actual colors that are visible to us.

In other words, I tried to remove prejudice among people based on race and gender and focus more on the inner side of us by exploring with various forms of color palette. The virtual world simplified in ambiguous colors and forms, and the world we see through our own eyes represent the internal and the external appearances, respectively.

The world seen by thermal imaging cameras becomes absolutely simplified in ambiguous colors and forms by the heat and it does not depend on infinite information poured from the media.

In addition to this, the epidermis of lips has been used as an abstractive expression in terms of showing the inner side of us.

Thus, my work shows the world beyond race and gender and explores the inner side of humankind with various colors.


2023. 아트페어, 오클랜드, 뉴질랜드

2023.10~11 Jan Manton Gallery, 브리즈번, 호주
2023.07.03-07.23 <개인전>, Mall Gallery, 런던, 영국

2022. 아트페어, 시드니, 호주

2022.10.11-11.08 <2인전>, Bright Space Gallery, 멜버른, 호주
2022.07.28-08.14 <Love under the Blue Moon> 2인전, J'M Gallery, 런던, 영국


2016.02 중앙대학교 첨단영상대학원 영상공학 예술공학전공 졸업, 서울, 한국

2011.02 성신여자대학교 미술학과 서양화전공 졸업, 서울, 한국



2022.05.03-05.15 <Hong Ji-young> 뮤즈 갤러리, 강릉, 한국

2021.09.12-10.04 <따뜻한 온도로 세상을 바라보는 작가, 홍지영>온라인, 서정아트센터, 서울, 한국

2021.09.03-11.02 <Epidermis World>, 문갤러리, 평택, 한국 (전시 기획 & 디자인)

2021.09.02-09.09 <Hong Ji-Young: Epidermis World>온라인, Guy Hepner/Tax Collection, 뉴욕, 미국

2021.08.11-08.30 <Epidermis World>, 청화랑, 서울, 한국

2021.06.18-07.01 <Epidermis World>, 스타필드 하남-작은 미술관, 하남문화재단, 하남, 한국 (전시 기획 & 디자인)

2021.02.25-03.06 <Epidermis World>, 아트스페이스그로브, 서울, 한국 (전시 기획 & 디자인)
2021.01.05-01.29 <Epidermis World>, 서정아트센터, 서울, 한국 (전시 디자인)

2019.08.31-09.21 <Epidermis World>, 쿠탕스 아트센터, 노르망디 쿠탕스, 프랑스 (전시 기획 & 디자인)

2017.09.12-09.30 <Epidermis World>, 갤러리 그안, 파주, 한국 (전시 디자인)

2017.08.29-09.03 <Epidermis World>, 팔레 드 서울 갤러리, 서울, 한국 (전시 기획 & 디자인)

2016.01.06-01.13 <Epidermis World>BELT Competition, 아트 사이드 갤러리, 서울, 한국 (전시 디자인)

2012.04.03-04.17 <Epidermis Super>, 갤러리 골목, 서울, 한국 (전시 디자인)

2011.10.08-10.21 <Epidermis Super>, Yoom 갤러리, 서울, 한국 (전시 디자인)



2021.08.11-09.24 <비比하인드 스토리> 3인전, 서정아트센터, 서울, 한국

2017.12.01-02.28 <Artists of Tomorrow> 2인전, 갤러리 그안, 파주, 한국 (-2018)

2015.01.31-02.25 <싱글채널>2인 기획전, 스톤앤워터, 안양1.2번가 문화발전소 마그놀리아, 안양, 한국 (전시 기획 & 디자인)

2012.08.07-08.19 <빛과 예술>, 세종문화회관 북서울 꿈의 숲아트센터 드림갤러리, 서울, 한국 (전시 디자인)


2021.11.12-12.03 <11가지 즐거움>, 청화랑, 서울, 한국

2021.11.01-11.30 <일상이 예술>, 남해 유배 문학관, 남해, 한국

2021.02.18-03.28 <아트마이닝 서울 2020: Into the Forest>, 노들섬 스페이스 445, 서울, 한국

2021.02.18-02.27 <Fly High>, 충무로 갤러리, 서울, 한국 (전시 디자인)
2020.12.14-12.21 <BT 그룹전>, BT 갤러리, 서울, 한국

2020.12.11-03.14 <27번째 slavonski 비엔날레-Image as a Virus>, 오시예크 미술관, 오시예크, 크로아티아 (-2021)

2020.11.25-12.15 <공모 선정>, 서정아트센터, 서울, 한국 (전시 디자인)

2020.07.01-07.06 <New Thingking New Art>, 나무아트, 서울, 한국

2020.05.12-05.20 <Why Are We Creative?>, 갤러리 화이트원, 서울, 한국

2019.08.31-09.30 <기하학적 온도 1>, 쿠탕스 아트 센터, 노르망디 쿠탕스, 프랑스 (전시 디자인)

2019.07.10-07.16 <Blossom>, 갤러리 일호, 서울, 한국 (전시 디자인)

2019.03.30-04.30 <송추-쿠탕스의 봄의 화가전>, 퐁데자르 갤러리, 양주, 한국

2019.01.09-01.22 <꿈과 마주치다展>, 일호갤러리, 서울, 한국

2016.06.11-07.03 <너에서 나까지>, 장항문화예술창작공간, 서천, 한국

2015.12.24-02.14 <일현트래블 그랜트>, 일현미술관, 양양, 한국(-2016) (전시 디자인)

2015.10.26-10.29 <16회 중앙대학교 첨단영상제>, 중앙대학교아트센터, 서울, 한국 (전시 디자인)

2015.08.05-08.11 <신예작가 7인전>, 미술세계, 서울, 한국 (전시 디자인)

2015.03.26-06.03 <잠재적 표상>, 신미술관, 청주, 한국 (전시 디자인)

2015.03.27-04.26 <감각의 전이>, 정문규미술관, 안산, 한국 (전시 디자인)

2014.12.10-12.12 <Korea 2015 Creative Award>, 그랜드힐튼호텔, 서울, 한국 (전시 디자인)

2014.11.19-11.25 <시작>, 유나이티드갤러리, 서울, 한국 (전시 디자인)

2014.04.12-05.06 <쉽게 말하자면...>, 한국소리문화의전당, 전주, 한국 (전시 디자인)

2013.12.20-10.26 <제7회 정기특별전 ‘말, 사람 그리고 치유>, 말박물관, 과천, 한국 (-2014)

2013.08.16-09.01 <창작공간교류 ‘동종업계’>쿤스트독 갤러리 x 여인숙, 창작문화공간 여인숙, 군산, 한국 (전시 디자인)

2013.02.20-02.26 <서울디지털대학교 미술상>, 세종문화회관, 서울, 한국

2012.09.12-09.16 <안양 · 광주 작가교류 국제행위예술제 ‘EPAT’>, 스톤 앤 워터, 안양, 한국

2012.05.28-06.03 <성공작展>작정한자들 기획전, Radio Space M, 삼청로, 서울, 한국 (전시 기획 & 디자인)

2012.03.31-04.06 <행궁동 점거 예술축제>, 수원, 한국 (전시 디자인)

2012.02.17-03.01 <우문현답>, 쿤스트독 갤러리, 서울, 한국 (전시 디자인)

2011.11.16-11.20 <컨템포러리-신세대아트스타전>, 예술의전당 한가람미술관, 서울, 한국 (전시 디자인)

2009.01.05-02.23 <경향미술대전>, 경향신문, 경향갤러리, 서울, 한국

2009 <서울국제미술대전>, 경향갤러리, 서울, 한국



2021.10.13-10.17 <KIAF>, 코엑스, 서울, 한국 

2021.07.28-08.01 <어반브레이크 아트 페어>, 코엑스, 서울, 한국

2021.03.03-03.07 <화랑 미술제>, 코엑스, 서울, 한국

2020.11.19-11.21 <제 2회 링크아트페어>, (주)예술상점, 리미술관, 사천, 한국(코로나19-온라인)

2020.11.05-12.31 <The Other Art Fair: 로스앤젤레스 온라인 스튜디오>, 로스앤젤러스, 미국

2020.10.30-11.01 <을지아트페어>, 을지트윈타워 B1, 서울, 한국

2018.10.15-10.18 <싱가포르 어포더블 아트페어>, F1 PIT 빌딩, 싱가포르

2017.06.28-07.02 <조형아트서울 2017>, 코엑스, 서울, 한국

2017.05.26-05.31 <서울모던아트쇼>, 예술의전당 한가람미술관, 서울, 한국

2016.11.25-12.04 <킨텍스스푼아트쇼>BELT Competition, 부스 개인전, 킨텍스, 일산, 한국 (전시 디자인)

2016.05.06-05.18 <안산국제아트페어>부스 개인전, 안산문화예술의전당, 한국 (전시 디자인)


2020.12.10 <서정아트센터 공모 선정 대상>, 서정아트센터, 서울, 한국

2017.09.21 <Gallery Weekend Korea 2017>선정, 예술경영지원센터, 문화체육관광부, 서울, 한국

2016.01.06 <BELT Competition 2016>, 영상부문 1위, 한국판화사진진흥협회, 서울, 한국

2015.08.05 <안산시장 우수작가상>, 정문규미술관 X 월간미술세계, 서울, 한국

2014.03.27 <신예작가발굴지원 프로그램 선정 작가>, 정문규미술관, 안산, 한국

2013.02.20 <서울디지털대학교 미술상>, 세종문화회관, 서울, 한국

2009.01.05 <경향미술대전>, 특선, 경향신문, 경향갤러리, 서울, 한국

2009 <서울국제미술대전>, 경향갤러리, 서울, 한국


2020.12-2-21.12 우우아트, 파주, 한국

2019.07-2019.10 꾸탕스 아트센터, 노르망디 꾸탕스, 프랑스

2016.07-2017.07 FORM 297 Cupio, 화성, 경기도, 한국



2016.02 적외선 열화상을 활용한 미디어아트, 'Epidermis TV Series' 연구

2014.08 Study on Real-Time Active Particle Based on Kinect Principle, Advanced Science and Technology Letters

2014.10 Study on Media Art Using Automatism of Surrealism and Kinect, Contemporary Engineering Sciences(SCOPUS)


2021 우우아트, 파주, 한국

2019 Musée Quesnel-Morinière, 노르망디 쿠탕스, 프랑스

2013 말박물관, 과천, 한국

기타 개인소장(한국, 아랍에미리트, 영국, 미국, 홍콩, 독일, 불가리아, 일본, 벨기에, 이탈리아, 뉴질랜드) 등 다수

2020~ <Prisma art prize- 심사위원>, 로마, 이탈리아

2021 앨범 커버- Natsumi Hirota 2nd Ep <Pop Quiz>, 도쿄, 일본

나는 우리 사회가 사람을 바라보는 보편적인 시각과 편견으로부터 벗어나 인간 내면의 본질을 탐색하고 이를 나만의 시각으로 재해석해 다채로운 색감으로 풀어 보고자 한다.

"우리가 서로를 바라보는 보편적인 시각에서 벗어나 인간의 내면을 저만의 색감으로 담아 보았어요."

손톱 끝부분의 옆 살을 뜯어먹는 버릇이 있었다. 열 손가락을 뜯고 손바닥을 보면, 오목한 홈이 손가락 당 두 개씩 생긴다. 딱 그 지점까지만 뜯어서인지 고통은 없다. 오히려 살이 다시 오를 때마다 신나게 스무 개의 홈을 만들었던 기억이 난다.
그렇게 생각 없이 뜯고 삼켜버린 살들은 ‘표피(表皮, Epidermis)’였다. 표피(表皮, Epidermis)는 ‘외부로 드러 내다’의 표(表)와 ‘가죽, 껍질’을 내포하는 피(皮)로 구성된 단어로써 살아있는 생명체의 외부를 감싸는 조직체 혹은 겉껍질이다. 또한, ‘Epidermis’는 혈관과 신경이 없는 약 0.3mm의 두께로 구성된 피부의 표면을 둘러쌓고 있는 피부조직이다.

일반적으로 식물에서의 표피의 역할은 식물 내부의 구성을 보호하며 조절한다. 손톱 윗부분을 감싸고 있는 세포를 의미하는 큐티클은 잎의 표피 세포에서와 같은 맥락으로, 잎에서나 사람의 신체에서도 수분 증발을 막고 외부로부터 보호한다. 이렇게 큐티클은 손톱 옆 살이라 말할 수 있다.

작품에서 언급되는 ‘Epidermis’는 어렸을 때 정신적 초조함으로 인한 손톱 옆 살을 뜯어먹는 습관적 행동으로부터 유희적 도구가 된 행위까지의 소재로 출발된다. 그러나 미디어가 급격히 발달하면서 삭제해 버리고 싶은 피상적 도구 변질이 된다. 따라서 본인에서의 표피는 유희적 행위의 도구에서 삭제하고 싶은 피상적 도구로 변질된다. 그렇게 본인 작품에서의 표피의 개념은 생명체의 겉껍질을 말하며 현대사회가 바라보는 외형에 대한 편견에 대해 말하는 핵심 매개체이다.

오늘날의 미디어에서는 보이는 것에 대해 정해진 틀을 심어주는 매체라 할 수 있다. 이렇게 작품은 미디어에서 나타난 외형을 일반화된 이미지로 각인시키는 지점에서 외형의 정보를 삭제하고자 표피(Epidermis)로 말한다.

매일 수없이 쏟아져 나오는 정보의 바다, 미디어는 시각과 청각 등 자극할 수 있는 감각들을 총동원하여 사람들을 주목시키며 확산된다. 사람들은 본인의 의지가 아니더라도 미디어에서 나오는 글들과 말들, 그리고 행동들을 흡수하며 수용적 자세를 취하기도 한다. 때로는 주객전도가 되어 쌍방 소통이 아닌 일방적으로 전달되는데, 결국 미디어는 사람의 근본적 사고를 제자리에 맴돌게 하거나 소멸된다.

나의 작업은 집문 밖으로 나가면 표피를 매매할 수 있는 <Epidermis Mart>로부터 시작된다. 즉, 외형의 이미지를 삭제한 가상세계를 표현하여 외형이 아닌 내부의 본질을 탐구한 작업이다.

2014년부터 시작한 ‘Epidermis’ 시리즈는 열화상 이미지를 활용하거나 표피의 형상을 그려 미디어의 현시대를 말하고자 한다.

'Epidermis world' 와 'Epidermis TV’ 시리즈는 열화상 에서 보이는 이미지, 자신의 경험, 사회적인 이슈가 모티브(motive)가 된 작품이다. 실제로 우리가 눈으로 볼 수 있는 모습과 열화상에서 보이는 이미지를 중첩하여 시각화한 작품이라 할 수 있다. 이는 열화상에서 보이는 따뜻하고 차가운 색을 표현하여 내면의 색과 실제로 보여 지는 색으로 외면을 나타낸다.

다시 말해 우리가 사람을 바라보는 인종, 성별 등의 시각적인 편견을 삭제하여 내면의 본질을 묻고 외면과 함께 표현한다. 모호한 형태와 색으로만 표현된 가상의 모습과 실제 눈으로 보이는 사람의 사실적인 현실의 모습의 표현은 내면과 외면을 나타낸다. 열화상으로 보여 지는 세상은 육안으로 볼 수 있는 무한한 색에서 벗어나 단축된 색으로 구현되며, 미디어에서 나오는 무한한 정보가 아닌 생명체의 열에 의한 색과 모호한 형태로 단순화된다. 이는 가시적인 가시광선의 세상에서 벗어나 비가시적인 적외선의 세상을 단순하고 함축된 색감과 열로 표현하여 내면을 바라보고자 한다. 또한, 입술의 표피를 추상적으로 표현하는 등 실제로 볼 수 있는 외형의 빛과 실제로 볼 수 없는 내면의 빛을 통해 인간의 내면을 표현하고자 한다.

이와 같이 나의 작업은 외형이 흐려진 이미지를 탐험하여 내면을 묻고 인종, 성별 등의 구분으로부터 벗어난 세계를 표현한다.

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